Gli scooter elettrici sono legali nel Regno Unito? La risposta breve è no, per ora.. Sebbene tu possa vendere, acquistare e possedere legalmente scooter elettrici, attualmente è illegale guidarli su strade o sentieri pubblici. Puoi guidarne uno su un terreno privato con il permesso del proprietario o in un'area di prova (ne parleremo più avanti), ma la legge è abbastanza chiara tra l'altro: l'e-scooting non è consentito.

Se fermato dalla polizia, potresti ricevere una penale fissa di € 300, più 6 punti sulla patente, e anche se può sembrare sorprendente dato il numero di scooter elettrici che vedi in una città tipica. La scorsa estate, la polizia di Londra ha arrestato più di 100 operatori di scooter elettrici in un solo fine settimana.

Ma perché le bici elettriche sono diverse?

Tipi di veicoli elettrici

Attualmente, gli scooter elettrici sono classificati come veicoli elettrici personali leggeri (VLEP), una categoria che comprende anche auto e moto, e richiede licenze, tasse, MOT, capacità di segnalazione, targhe di immatricolazione e luci posteriori rosse visibili. I veicoli fuori uso devono anche soddisfare i requisiti minimi di costruzione per essere considerati legali su strada.

D'altra parte, le biciclette elettriche a pedalata assistita sono trattate allo stesso modo delle normali biciclette e non devono essere registrate, tassate o assicurate. Tuttavia, è necessario avere almeno 14 anni per guidarne uno e il motore deve avere una potenza massima di 250 watt. Il motore non deve essere in grado di spingere la bicicletta quando si viaggia a velocità superiori a 15.5 mph. Qualsiasi bicicletta elettrica che non rispetta queste regole è considerata una motocicletta elettrica o un ciclomotore.

Gli scooter per la mobilità e le sedie a rotelle elettriche si dividono in due tipologie: la classe due, che non può essere utilizzata su strada e hanno una velocità massima di 4 mph, e la classe tre, che può essere utilizzata su strada e hanno una velocità massima di 8 mph. I veicoli di classe 3 devono essere immatricolati e possono essere guidati solo da persone di età superiore ai 14 anni.

bicicletta elettrica

Le bici elettriche sono trattate come le bici a spinta, purché soddisfino determinati criteri e siano assistite da un pedale (Image credit: Shutterstock)

Programmi di noleggio scooter elettrici

Ci sono già state alcune piccole prove di scooter elettrici nel Regno Unito, compreso un programma di lunga durata che opera nell'Olympic Park di Londra, ma il governo ora prevede di estendere i test a qualsiasi città o paese in questione.

Questi test erano originariamente programmati per iniziare nel 2021, ma sono stati anticipati dopo la pandemia di coronavirus per alleggerire i trasporti pubblici e incoraggiare le persone a muoversi in modo più rispettoso dell'ambiente rispetto alla guida.

Diverse aziende di scooter elettrici hanno confermato che stanno parlando con le autorità locali del Regno Unito per il lancio di progetti pilota.. Secondo CNBC, le società statunitensi Bird e Lime stanno facendo le loro argomentazioni, così come le startup europee Tier e Voi.

Anche se non hai ancora scelto un provider, Milton Keynes è una delle prime città a confermare la sua partecipazione a una prova di scooter elettrico. La nuova cittadina del Buckinghamshire (che ha anche effettuato test approfonditi con "baccelli" autonomi per brevi viaggi) è particolarmente adatta al progetto grazie al suo sistema di corsie rosse, una rete di percorsi ciclabili ed escursionistici a duplice uso che fornisce spazio sufficiente e una superficie liscia per la guida.

Resta da vedere come andrebbero le città più vecchie, con strade strette o acciottolate, ma speriamo che i miglioramenti pianificati nelle infrastrutture ciclabili si traducano anche in percorsi più gestibili.

Scooter elettrici Bird e Lime

Bird e Lime sono tra le società di noleggio di scooter elettrici in trattative con le autorità locali del Regno Unito (Image credit: Shutterstock)

Scooter privati

Non è ancora noto se i test saranno limitati agli scooter a noleggio. (in modo che le autorità locali conoscano la velocità e il tipo di veicoli sulle loro strade), o se consentiranno anche alle persone di guidare scooter privati.

Ci sono sicuramente dei vantaggi nell'avere il proprio scooter. Non solo sarà più economico a lungo termine con un uso regolare, ma significa anche che non dovrai preoccuparti di disinfettare il manubrio prima di partire, cosa che sarebbe difficile da gestire con i veicoli noleggiati. Bird and Lime ha sospeso decine di programmi di noleggio in tutto il mondo proprio per questo motivo (ma è interessante notare che Spin afferma che gli è stato chiesto di "aumentare" i suoi servizi di noleggio per colmare il vuoto lasciato dalla carenza di trasporto pubblico).

E poi?

Sembra che sarà solo questione di tempo prima che i monopattini elettrici vengano legalizzati nel Regno Unito, ma ci saranno sicuramente regole che riguardano non solo quando e dove puoi guidare, ma anche caschi, dimensioni del motore e velocità massima. . Mentre la maggior parte degli scooter elettrici supera i 15 mph, alcuni possono raggiungere i 29 mph.

Quando gli e-scooter avranno il via libera, sarà sicuramente più saggio acquistare il tuo da un rivenditore britannico (molti dei quali esistono già) quindi puoi essere certo che rispetteranno e non rispetteranno le leggi applicabili. Non farlo per caso. Finisci con qualcosa che è classificato come un ciclomotore e sarai coperto da una garanzia adeguata in caso di problemi.

Ti terremo aggiornato quando verranno annunciati nuovi test e verranno fornite ulteriori informazioni, quindi resta sintonizzato.

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