Questa settimana, Qualcomm ha impugnato con successo una multa di 997 milioni di euro (1000 miliardo di dollari) inflitta dalle autorità di regolamentazione dell'Unione Europea nel 2019. La multa è stata originariamente inflitta dopo che la Commissione dell'Unione Europea ha stabilito che tra il 2011 e il 2016, il produttore di chip ha pagato ad Apple miliardi di dollari per utilizzarli i suoi chip in tutti i suoi iPhone e iPad, un atto che viola le leggi antitrust dell'UE.

La decisione di annullare l'ammenda è arrivata dopo che il secondo tribunale più alto d'Europa, il Tribunale, ha stabilito che "una serie di irregolarità procedurali ha pregiudicato i diritti della difesa di Qualcomm", invalidando in definitiva l'ammenda, secondo l'analisi della Commissione.

La sentenza è stata anche molto critica nei confronti di aspetti chiave del processo del servizio giuridico della Commissione, compreso il fatto che gli incontri con terze parti non sono stati registrati o che le note della riunione erano troppo generiche perché Qualcomm potesse comprendere correttamente le denunce presentate contro di loro.

Motivo di preoccupazione?

Zach Meyers, un ricercatore presso il Center for European Reform, ha affermato che i risultati potrebbero suscitare timori all'interno del servizio legale della Commissione che questi problemi fossero endemici all'epoca, rendendo probabile che ulteriori decisioni della Commissione possano essere impugnate.

Questa è la seconda grande perdita per la Commissione sulla questione di sconti e incentivi, dopo che la CGUE ha annullato una sanzione antitrust di XNUMX miliardo di euro contro Intel a febbraio.

Meyers ha affermato che potrebbero esserci cose peggiori per la Commissione, osservando che tra pochi mesi la CGUE dovrebbe emettere la sua sentenza sul caso Google Android, che ha indagato se Google ha fornito incentivi o imposto requisiti ai produttori di telefoni per preinstallare Google. app e funzionalità di ricerca sui telefoni Android.

"Le cause di Qualcomm e Intel suggeriscono che la corte valuterà in modo critico l'analisi della Commissione", ha affermato Meyers.

Poiché ora vi sono diverse occasioni in cui il tribunale ha esaminato il modo in cui la Commissione ha valutato se gli sconti fossero anticoncorrenziali, ciò indica che il tribunale è preoccupato per l'approccio generale della Commissione agli sconti.

Myers ha spiegato che imporre alla Commissione un pesante onere per analizzare adeguatamente gli effetti degli sconti sulla concorrenza, un processo che richiede dati e manodopera, potrebbe indurre la Commissione ad allontanarsi dai futuri casi di sconti e concentrarsi maggiormente sui casi di uso improprio. che rientra nel campo di applicazione della nuova Legge sui Mercati Digitali.

"C'è molto potenziale danno se la Commissione condanna erroneamente sconti e sconti come anticoncorrenziali", ha affermato.

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