La Federal Trade Commission (FTC) ha intentato una causa per bloccare la prevista acquisizione di Activision Blizzard da parte di Microsoft.

Lo scorso gennaio, Microsoft ha annunciato l'intenzione di acquistare Activision Blizzard, ma secondo un comunicato stampa rilasciato dal watchdog statunitense, i concorrenti delle sue console di gioco Xbox e dei contenuti in abbonamento e il business del cloud gaming sono in rapida crescita".

Il reclamo redatto (si apre in una nuova scheda) afferma che la fusione "ridurrà significativamente la concorrenza o tenderà a creare un monopolio in più mercati". In poche parole, potrebbe dare a Microsoft il controllo di alcuni mercati a causa della mancanza di concorrenza.

Non solo la FTC è preoccupata che l'acquisizione crei "un maggiore incentivo a utilizzare il controllo [di Microsoft] dei titoli di Activision per svantaggiare i concorrenti di Microsoft", ma la denuncia descrive anche le preoccupazioni sul potenziale di Microsoft di manipolare i mercati a lungo termine regolando le regole di Activision prezzi. Microsoft ha già annunciato l'intenzione di aumentare il prezzo delle esclusive Xbox nel 2023.

La causa è un ostacolo critico nell'acquisizione di Activision Blizzard da parte di Microsoft e potrebbe finire per chiudere la sua proposta di acquisto.

Un controller Xbox Series X in piedi davanti alla console

(Credito immagine: Shutterstock/Alex Van Aken)

Tanto rumore per niente su tutto

Negli ultimi anni, Microsoft ha allentato notevolmente le corde sulla borsa aziendale; la sua offerta da 68.700 miliardi di dollari per l'editore Call of Duty è solo la punta dell'iceberg. La causa della FTC individua le più recenti acquisizioni di Microsoft come motivo di preoccupazione, qualora la sua proposta di acquisizione di Activision Blizzard andasse a buon fine.

"La condotta passata di Microsoft fornisce informazioni sui probabili piani della società combinata se completa l'acquisizione proposta. [di Activision-Blizzard]nonostante tutte le assicurazioni che l'azienda può offrire in merito ai suoi piani ", si legge nella denuncia.

La sua acquisizione di ZeniMax, la società madre dello studio tripla A Bethesda, viene utilizzata come esempio. Questo è stato un acquisto molto controverso, ma la FTC si riferisce a come Microsoft ha dichiarato alla Commissione Europea (CE) che "non avrebbe avuto l'incentivo a mantenere i titoli ZeniMax dalle console rivali".

Ma, poco dopo che la Commissione Europea ha approvato l'accordo, Microsoft ha reso pubblica la sua decisione di realizzare diversi titoli ZeniMax appena acquisiti, tra cui Starfield, Redfall e Elder Scrolls 6, esclusive Microsoft.

Ciò significa che, nonostante le assicurazioni di Microsoft alla CE e con le pressioni affinché Starfield diventi un venditore di piattaforme come la prima creazione di Bethesda sotto Microsoft, i titoli in arrivo dello studio non debutteranno dopotutto sulle console rivali PS5 o Nintendo Switch.

Continuiamo a credere che il nostro accordo per l'acquisizione di Activision Blizzard amplierà la concorrenza e creerà maggiori opportunità per giocatori e sviluppatori di giochi. 8 dicembre 2022

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un fronte unito

Il presidente di Microsoft, Brad Smith, ha risposto pubblicamente alla causa su Twitter (si apre in una nuova scheda), affrontando in particolare le preoccupazioni dell'FTC sul potenziale utilizzo della fusione da parte di Microsoft come un importante perturbatore del mercato che potrebbe eliminare i concorrenti alla fonte.

"Continuiamo a credere che il nostro accordo per l'acquisizione di Activision Blizzard amplierà la concorrenza e creerà maggiori opportunità per i giocatori e gli sviluppatori di giochi", si legge nel loro primo commento.

"Sebbene crediamo nel dare una possibilità alla pace, abbiamo piena fiducia nel nostro caso e accogliamo con favore l'opportunità di presentarlo in tribunale", ha detto Smith in un tweet di follow-up (si apre in una nuova scheda).

Activision Blizzard ha anche risposto pubblicamente alla causa, con il CEO Bobby Kotick News che ha inviato una lettera ai dipendenti (si apre in una nuova scheda) e ha risposto ad alcune delle affermazioni fatte nella causa.

"Voglio costruire la mia fiducia che questo accordo avverrà", ha detto Kotick, facendo eco al sentimento di Smith. "L'accusa che questo accordo sia anticoncorrenziale non corrisponde ai fatti e crediamo che vinceremo questa sfida".

Kotick sembra quindi rivolgersi indirettamente alla FTC, esprimendo il suo voto di fiducia nella fusione:

"Crediamo che questi argomenti prevarranno nonostante un ambiente normativo guidato dall'ideologia e da idee sbagliate sull'industria tecnologica".

Passi di giochi su Xbox

(Credito immagine: Microsoft)

Quali sono le prospettive per Microsoft?

Dopo un voto, la FTC ha concordato tre contro uno (si apre in una nuova scheda) che avrebbe citato in giudizio Microsoft. Tuttavia, la causa non dovrebbe essere presa come un segno sicuro che l'affare andrà in stallo. Sebbene questi possano comportare un rallentamento generale dei procedimenti, non sono un affare fatto.

Le preoccupazioni della FTC non sono nemmeno le prime. All'inizio di quest'anno, Microsoft ha affrontato preoccupazioni simili (si apre in una nuova scheda) da parte dell'Autorità per la concorrenza e i mercati del Regno Unito, che ha affermato che la fusione potrebbe danneggiare Sony mantenendo i principali titoli delle console rivali. Ciò dimostra che non è solo la FTC a diffidare di Microsoft, poiché l'acquisto proposto è oggetto di un attento esame da parte delle autorità di regolamentazione internazionali.

Per quanto riguarda il caso FTC, Microsoft avrà l'opportunità di difendere la propria posizione in tribunale. Al momento della stesura di questo documento, nessuna data del tribunale è stata divulgata.

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