Le immagini di persone che scendono in piazza in Cina hanno fatto notizia per più di una settimana. L'ondata nazionale di proteste contro la rigida politica zero Covid è considerata la più grande dal massacro di piazza Tiananmen nel 1989.

Tuttavia, questo non si limita alle strade: Internet è anche un importante campo di battaglia. I manifestanti digitali utilizzano software come i migliori servizi VPN per sfondare il Great Firewall cinese e diffondere informazioni oltre i confini del Paese.

Mentre le autorità cinesi sono forse le meglio attrezzate in questo senso, la censura online è in aumento in tutto il mondo. In Iran, ad esempio, il governo ha recentemente limitato Instagram e WhatsApp nel tentativo di mettere a tacere i manifestanti. La stessa cosa è successa in Turchia dopo l'esplosione di Istanbul.

Secondo l'ultimo rapporto di Freedom House, entro il 2022, due terzi dei paesi intervistati "escludono i residenti dal flusso di notizie e informazioni attraverso i confini". Allo stesso tempo, "i governi stanno sempre più bloccando, criminalizzando o imponendo requisiti normativi sugli strumenti di elusione". Un giro di vite sulle VPN è esattamente ciò che sta accadendo in Cina in questo momento.

Mentre le autorità prendono sempre più di mira le app VPN, un'azienda tecnologica ha sviluppato uno strumento pensato esclusivamente per aiutare le persone a aggirare la censura. Come ha detto a TechRadar uno dei suoi sviluppatori, Lantern (si apre in una nuova scheda) fa tutto il necessario per accedere ai contenuti censurati.

Cos'è la torcia?

"Lantern sta ancora andando molto bene in Cina", ha detto Lucas, uno degli sviluppatori di Lantern. "Si concentra esclusivamente su come far entrare e uscire il traffico da paesi fortemente censurati".

Le persone che vivono al di fuori di ambienti di censura estrema potrebbero non aver mai sentito parlare di tale software. Ma Lanterna aiuta le persone a sconfiggere la censura da molto tempo, dal 2013 circa.

Gli utenti che cercavano di sfuggire al Great Firewall sono stati i primi a scaricare Lantern quando la loro VPN per la Cina non era sufficiente. "In larga misura, ci siamo guadagnati i nostri gradi in Cina e lì abbiamo imparato molto".

Poi l'ondata di proteste a favore della monarchia del 2016 lo ha reso popolare tra gli iraniani. Un simile aumento della domanda è stato eguagliato solo a settembre di quest'anno, quando la morte della 22enne Mahsa Amini ha scatenato un'ondata di rivolte in corso.

“Penso che relativamente presto, specialmente in Cina, fosse chiaro che ci sarebbe stata una battaglia in corso tra gli strumenti e la censura. Quindi abbiamo pensato di avere un ruolo utile da svolgere. Conoscenze e competenze tecniche utili per essere più sofisticati”.

Dalle variazioni del protocollo che nascondono il traffico che il governo vuole censurare, alle molteplici configurazioni di server in grado di aggirare i blocchi delle autorità, Lantern utilizza un'ampia varietà di tecniche diverse a seconda della macchina di censura che deve sconfiggere.

"Abbiamo apportato alcune piccole ottimizzazioni in alcuni paesi perché ci siamo resi conto che avremmo potuto sfruttare alcune vulnerabilità", ha dichiarato Lucas a TechRadar. “Ci sono certamente cose comuni che facciamo ovunque. Ma può darsi che un protocollo che funziona in un paese non funzioni in un altro, o semplicemente il contesto è leggermente diverso.

Ad esempio, gli eventi politici sembrano essere un fattore importante da considerare poiché la maggior parte dei paesi adotta un controllo più rigoroso. in momenti politicamente delicati.

Disponibile per tutti i principali sistemi operativi (Windows, Android, iOS, MacOS e Ubuntu), gli utenti possono scegliere tra un piano gratuito oa pagamento. Quest'ultimo offre un accesso illimitato oltre il limite di dati giornaliero di 256 MB e consente inoltre agli utenti di accedere a data center speciali.

La stragrande maggioranza delle persone che scaricano lo strumento sono utenti Lantern gratuiti. Tuttavia, in seguito ai recenti eventi in Cina, l'azienda ha registrato un aumento del 400% negli acquisti di Lantern Pro.

Torcia anti VPN

Lanterna non è certo l'unico strumento di elusione. I servizi VPN sicuri sono ampiamente utilizzati per aggirare la censura online, ad esempio. Tuttavia, secondo il suo CEO, Lantern è meglio attrezzato per tale compito.

Un modo per aumentare la privacy online, una VPN falsifica la posizione reale degli utenti. Ciò significa che possono teoricamente accedere a contenuti censurati indipendentemente da dove si trovino nel mondo.

Sfortunatamente, mentre l'uso della VPN aumenta tra coloro che vivono con una libertà limitata su Internet, i governi stanno facendo sempre di più per ostacolare il loro lavoro.

VPN che crittografa un flusso di dati

(Credito immagine: Shutterstock)

Ciò è possibile principalmente perché i provider utilizzano protocolli VPN specifici per crittografare il traffico che tecniche come l'ispezione approfondita dei pacchetti possono identificare e bloccare. Di solito hanno solo pochi indirizzi IP in ogni paese, che possono essere facilmente riconosciuti.

Sebbene le VPN ora utilizzino tattiche come la tecnologia di offuscamento per aggirare questi blocchi, Lucas ritiene che la differenza tra i due sia ancora considerevole.

"Con Lantern, c'è un grande divario tra molte tecniche diverse coinvolte per rendere più sofisticato aggirare ciò che fanno i censori e ciò di cui sono capaci i censori", ha detto.

E poi?

Con quasi 10 anni di esperienza alle spalle, gli utenti di Lantern sono cresciuti di circa quattro volte nell'ultimo anno. "Purtroppo, mentre il mondo peggiora, i nostri utenti aumentano", ha detto Lucas.

Mentre il tema della censura dovrebbe diventare ancora più rilevante nel prossimo futuro, l'azienda sta lavorando a nuove funzionalità per aprire Internet a tutti in tutto il mondo.

Scoprire fornisce un archivio di contenuti pubblici resistente alla censura e alla privacy, fornendo anche un modo semplice per trovare e condividere contenuti censurati o potenzialmente censurati. Utilizzando la tecnologia peer-to-peer, tutti gli utenti di Lantern possono caricare video e contenuti in modo anonimo e sicuro affinché il mondo possa vederli.

"L'idea è che sia uno spazio gratuito per distribuire contenuti all'interno del paese", ha spiegato Lucas.

Disponibile solo per computer Android e desktop al momento in cui scriviamo, la funzione è già stata utilizzata dagli iraniani negli ultimi mesi.

L'uso delle torce elettriche in Iran è alle stelle... Attualmente almeno l'8% della capacità Internet totale dell'Iran utilizza la nostra app! Continua a condividere il nostro download gratuitamente e apri l'accesso a Internet: https://t.co/j3xsgaShZB #MahsaAmini #filternet 30 settembre 2022

Scopri di più

Ancora da pubblicare, il suo Conversare caratteristica è un servizio di messaggistica sicuro e privato. È molto simile a Signal, ma con impostazioni predefinite più sicure e un bypass della censura integrato. Non richiede numero di telefono, registrazione personale o scheda SIM per un maggiore anonimato.

Nel tubo c'è anche un progetto proxy web dovrebbe uscire entro la fine dell'anno. Funzionerà come un widget che può essere incorporato in qualsiasi sito Web, consentendo ai visitatori di fare clic su di esso e utilizzarlo come proxy per accedere a Internet aperto.

Che si tratti di protocolli efficienti in esecuzione o di persone in regioni non censurate che contribuiscono con il proprio indirizzo IP e larghezza di banda, Lantern vuole essere uno strumento per rendere Internet più libero a un livello fondamentale in un modo veramente collaborativo. .

"Implementando questo tipo di rete di sovrapposizione su Internet, ci aspettiamo di rendere la censura una cosa molto difficile da ottenere".

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